Qui sera élu président selon Français - PollsPosition

On parie ?

Les pronostics des citoyens sur les présidentielles

Par Alexandre Andorra

Le 23 mars 2017

Dans nos prévisions du second tour, nous rapportons une synthèse des pronostics des citoyens sur l'identité du prochain président. Pourquoi?

Vous trouvez les sondeurs mauvais ? Mais qu’en est-il des citoyens ?

2016 fut une mauvaise année pour les sondeurs. Enfin, si l’on en croît le discours dominant. Car aux États-Unis par exemple, les sondeurs ont mieux évalué le vote populaire en 2016 (erreur de 1,1 points de pourcentage) qu’en 2012 (erreur de 3,2 points). Mais parce qu’ils indiquaient le mauvais vainqueur l’année dernière et le bon vainqueur quatre ans plus tôt, l’inconscient collectif retiendra la mauvaise leçon.

C’est qu’un de nos biais cognitifs est notre tendance à nous focaliser sur le nom du vainqueur plutôt que sur la marge d’erreur quand on évalue la précision finale des sondages. A cela s’ajoute notre propension à sous-estimer l’incertitude. Historiquement, une erreur inférieure à 2% est déjà un bon résultat – et c’est encore mieux si ce résultat est confirmé sur plusieurs élections. En dernière analyse, ce sont plus nos attentes d’exactitude envers les sondeurs qui sont irréalistes.

Et qu’en est-il des citoyens ? De nous tous ? Sommes-nous meilleurs que ceux que nous adorons critiquer ?

L’agrégation des pronostics citoyens

Une question très utile et souvent sous-exploitée en période électorale est « Sans tenir compte de vos préférences personnelles, qui, à votre avis, parmi ces personnalités a le plus de chances d'être élu Président de la République en mai prochain ? ». La plupart des instituts la posent, certains depuis des décennies, comme Kantar Sofres depuis 1969. Malgré ce recul historique, les pronostics citoyens sont rarement utilisés pour prévoir les résultats électoraux, du moins sur une base sérieuse et systématique.

Comme pour notre agrégateur des intentions de vote, les pronostics citoyens sont pondérés en fonction du temps restant avant l'élection et de la taille d'échantillon.

Les citoyens sont-ils de bons pronostiqueurs ?

Les résultats historiques des pronostics citoyens sont plutôt bons. Notre analyse montre que, sur toutes les élections présidentielles depuis 1969, les citoyens avaient prévu le bon vainqueur 75% du temps.

Précision des pronostics citoyens au cours des élections présidentielles (1969-2012)
Election A pronostiqué le bon vainqueur
1969 Oui
1974 Egalité
1981 Oui
1988 Oui
1995 Oui
2002 Egalité
2007 Oui
2012 Oui
Pourcentage de bons pronostics 0,75

Egalité quand moins de 5% séparent les deux favoris selon les citoyens.
Sources : base de données PollsPosition; calculs PollsPosition

Quelques précautions autour de ces chiffres. Dans le détail, ils sont assez volatiles, réagissant vite aux différents évènements de campagne. Ils sont aussi beaucoup plus fiables à l'approche de l'élection. Autrement dit, il est possible que cet indicateur soit plus à retardement que prédictif, c'est-à-dire qu'il entérine des évolutions déjà remarquées par d'autres observateurs ou indicateurs au lieu de voir ces évolutions avant tout le monde.

Par ailleurs, la notation des pronostics citoyens est binaire - ont-ils choisi le bon vainqueur ou pas ? Nous avons déjà fait part de nos réticences vis-à-vis de ce type d'approche pour évaluer les sondages. Reste que, par construction, cela reste la seule méthode d'évaluation des pronostics citoyens.

Une autre méthode prédictive, apportant d'autres informations

Les pronostics citoyens ne sont pas des intentions de vote. Ils pourraient - si les sondeurs demandaient aux citoyens de chiffrer leur prédiction en donnant l'intention de vote au deuxième tour du favori qu'ils viennent de citer. Cela serait très utile et permettrait de comparer les pronostics citoyens directement aux sondages. Mais pour l'instant, ils indiquent simplement qui a le plus de chances d'être élu président dans l'esprit des Français.

Malgré ces limites, cet indicateur est intéressant car il permet notamment de capter des facteurs explicatifs du vote qui peuvent échapper aux sondages d'intentions de vote. Ils obligent aussi les sondés à faire un travail d'objectivité sur eux-mêmes. En bref, les pronostics citoyens sont complémentaires des sondages d'intentions. Ils apportent une information supplémentaire dans un travail de prédiction des résultats de l'élection.

Les marchés de prédiction, que nous agrégeons également, remplissent le même rôle et ont l'avantage d'être directement comparables aux pronostics citoyens, puisque la question posée aux bookmakers est la même que celle posée aux citoyens. Autrement dit, aucun indicateur ne se suffit à lui-même. La clé repose dans la prise en compte et l'agrégation des différentes informations que nous apportent les différents indicateurs. La philosophie PollsPosition en somme.

Alexandre Andorra est co-fondateur de PollsPosition.